Graduate Courses - Fall 2017

  • SMU Lecturer of Spanish
  • Ex-Graduate Student (Graduated)
  • Hispanic Studies
1122 Patterson Office Tower
(801) 709-1834
Other Affiliations:
  • Southern Methodist University
SPA 539 - Mexican Cinema  (Friday 3:00-5:30)
Matt Losada

This course provides an introduction to the history and aesthetics of Mexican cinema. We will begin by examining the visual construction—primarily in cinema—of the official story of the Mexican Revolution and the lasting image of Mexican identity and the conceptions of masculinity that are central to it. Then we will see how the popular genre cinema—featuring such characters as fallen women and/or wrestlers—treats national identity, before moving on to more critical visions by filmmakers such as Luis Buñuel and Sabina Berman. We will end by examining more contemporary work by Alfonso Cuarón, Luis Estrada and others.

The course will also serve as an introduction to film studies. We will study the basics of film analysis as well as some of the more well-known theoretical approaches to film. It will be conducted in Spanish, although some of the readings will be in English. Films will be in Spanish, most will have English subtitles.

SPA 604 Sociolinguistics of the Spanish-Speaking World
Yanira Paz
Este curso es una introducción a la teoría sociolingüística y a su aplicación a aspectos relacionados con el español hablado en España, Latinoamérica y los Estados Unidos.  Se centrará en el estudio y la discusión de investigaciones cuantitativas y cualitativas sobre variación lingüística  y lenguas en contacto en el mundo hispano hablante.  Se discutirán conceptos y principios de la sociolingüística contemporánea tales como lenguaje, dialecto, variación lingüística, mecanismos del cambio lingüístico, variación diatópica y variación diastrática entre otros.  También se identificarán, discutirán y aplicarán metodologías para la investigación socio-lingüística (observación participativa, selección de la comunidad lingüística/hablantes, variables socio-lingüísticas, la entrevista socio-lingüística, corpora lingüísticos digitales, recolección, organización y análisis de datos en el área de investigación).  

Objetivos del curso:

·         Conocer y aplicar conceptos y principios básicos de la sociolingüística  contemporánea.

·         Desarrollar y aplicar destrezas en el manejo de la investigación sociolingüística.

·         Desarrollar habilidades para diseñar y conducir un micro-proyecto de investigación sociolingüística.

·         Desarrollar técnicas para la presentación, discusión y diseminación de resultados en investigaciones de carácter sociolingüístico.

·         Aplicar el conocimiento de tipo sociolingüístico a la enseñanza del español como primera o segunda lengua.

·         Uso de la teoría y la investigación en el área de la sociolingüística como recurso para el análisis literario.


Textos requeridos:

-Blas Arroyo, José Luis. Sociolingüística del español. Madrid: Cátedra, 2006.

-Silva-Corvalán. Carmen.  Sociolingüística y pragmática del español. Washington: Georgetown UP, 2017.

-Klee, Carol and Luis Ramos-García, eds.  Sociolinguistics of the Spanish-Speaking World: Iberia, Latin America, United States. Tempe: Bilingual Press, 2009.

(Lecturas adicionales en CANVAS)

SPA 680: Latin America 1900-1950: Reimagining Civilization, Rearticulating Sovereignty​
Deirdra Reber

The canonical division of subfields predominantly operative within the profession of Hispanist criticism defines “modern” Latin America from independence forward, grouping the nineteenth, twentieth, and, now, twenty-first centuries together.  Two of the most salient and studied landmarks in Latin American letters of this period are the consolidation of the modern nation-state at the end of the nineteenth century and the emergence of mid-twentieth century struggle between revolution and dictatorship.  But how do we make this transit—what lies in between?

This course will seek to establish a through line from one point to the other, threading the consolidation of the state, on one end of this spectrum, and, on the other, its violent ideological dispute, by focusing on the kaleidoscopic discourse that defines cultural and political sovereignty in Latin America during the first half of the twentieth century.  We will focus principally on how cultural production during this period evinces the conceptual axis of an identitary concern with the criollo elite and, in relation to the development of a model subject of continental self-governance, the resolution of the classic “civilización-barbarie” dichotomy that permeates Latin American letters from the nineteenth century forward.

Despite the neutrality of Latin America in the two world wars that mark this period, the repercussions of shifting geopolitics shape the way in which sovereignty is imagined and the cultural elite is affirmed and contested.  Some currents seek to create a viable model for the liberal criollo elite (e.g., las novelas de la tierra like Rómulo Gallegos’s Doña Bárbara); some mercilessly deconstruct that same model (e.g., vanguard writing like Vicente Huidobro’s Altazor and proto-feminist writing like María Luisa Bombal’s La amortajada).  Other currents effect a racialized displacement of the criollo elite by privileging instead indigenous culture (e.g., José Carlos Mariátegui’s Siete ensayos sobre la realidad peruana), mestizaje (e.g., José Vasconcelos’s La raza cósmica), or Afro-Latino roots (e.g., Guillén and Palés Matos).  Connecting the points of this identitary kaleidoscope is an overarching generalized sense that civilization is broken (e.g., Pablo Neruda’s first two volumes of Residencia en la tierra) and must be imagined anew based overwhelmingly on criteria of geographically-specific identity (e.g., Alejo Carpentier’s real maravilloso in El reino de este mundo, insular national poetics—and their contestation—in Cuba’s Grupo Orígenes, and the folkloric-troubadour Nueva Canción movement), though also through the occasionally outward-looking perspective (e.g., Jorge Luis Borges’s culturally assimilationist perspective in “El escritor argentino y la tradición” or Octavio Paz’s somewhat posterior neo-modernist turn toward the cultural East in his India-inspired poetry).

We will ask how these discursive interventions rearticulated cultural sovereignty in the act of reimagining civilization in a radically changing theater of world politics, paying attention to their relationship to empire and liberal democracy, and especially to their cleavage to different ideological strains that will ultimately lead to sustained conflict on a continental scale in the second half of the twentieth century.

Students will write 1-2 page weekly critical reaction papers, guide class discussion at least once (depending on enrollment), contribute their own text selections toward course content and conduct teaching for those materials (likely in small groups toward the end of the semester), and write a final 15-20 page research paper on a related topic (focusing either on text/s studied in the course or on related texts of their choosing).

Authors/texts will be drawn largely from the following (paying attention to the MA reading list)—anyone wanting a firm list of texts for summer/advance study should be in touch with Prof. Reber:

Andrade, Azuela, Quiroga, Borges, Neruda, Mistral, Vallejo, Huidobro, Storni, Guillén, Palés Matos, Gombrowicz, El Sur, Bombal, Güiraldes, Gallegos, Rivera, Mariátegui, Vasconcelos, Violeta Parra, Paz, Orígenes, Piñera

SPA 770 Introduction to Hispanic Studies​
Moises Castillo

This three-credit course is designed to give new and continuing M.A. and Ph.D. students an overview of and introduction to graduate studies and to the profession of Hispanism. The classes will consist of a series of presentations, discussions and critiques of sample materials as well as guest visits from other faculty from the Department of Hispanic Studies, HIGSA, and staff from Young Library. Sessions will deal with the demands and expectations of graduate study and major issues confronting higher education in this country. The course will introduce students to the types of activities they will undertake as researchers and will familiarize them with current research methods, trends and opportunities. We will examine how to undertake research, how to document that research properly and how to present it in the form of an abstract, a written paper, a review, an annotated bibliography, and a grant application. We will also work on how to organize and write a CV, when and how to present a paper at a conference, a guest speaker, and ways of presenting professional findings in the format of a round table discussion in front of a group of colleagues. 


SPA 708 Constructing the Literary Self
Ana Rueda
Este seminario estudia las multifacéticas y cambiantes construcciones del “yo” que surgen en la literatura española* moderna y contemporánea. Nos enfocamos en el estudio de autobiografías, diarios, testimonios, confesiones, epistolarios, narraciones viajeras, memorias, memorias apócrifas, y obras auto-ficcionales, partiendo de la premisa de que el concepto de una identidad unitaria, lineal, asible y unidimensional es una quimera. En estos itinerarios de la evolución vital, tomaremos en cuenta algunos modelos universales de distintas épocas y tradiciones literarias como referencia.

Los objetivos del seminario son: esclarecer cómo el discurso del yo configura posicionamientos ante ciertos modelos escriturales, los contornos y las texturas de la intimidad, la autopercepción, y el papel ideológico, ético y político que las obras y sus autores/as han jugado.

Para cumplir estos propósitos, examinamos

Ø  obras selectas de la literatura española junto con materiales teóricos sobre las convenciones genéricas de cada modalidad

Ø  los diversos tipos de «pactos» con el lector (cf. Lejeune), la ambigüedad de la relación entre autor, narrador y personaje y otras problemáticas

Ø  el contexto de los avatares históricos y sociales de los autores/as y su relación con los textos.

José de Rivera El Españoleto, wikimedia.commons

Tentativamente, las obras seleccionadas proceden de autores como José María Blanco White, Gertrudis Gómez de Avellaneda, Pedro Antonio de Alarcón, Rosa Chacel, Juan Goytisolo, Rosa Montero y Enrique Vila Matas, junto con extractos relevantes de otros autores/as que confirman ciertas convenciones genéricas o que jalonan desarrollos innovadores en las construcciones del yo.**

*A pesar de este enfoque, iremos aportando ejemplos de la literatura latinoamericana a lo largo del curso de modo que el estudiante interesado pueda seleccionar una obra latinoamericana para su proyecto final y que el seminario cuente para su área de estudios.

** Para quienes quieran adelantar lecturas antes de empezar el curso, se recomienda tener leído el Diario de un testigo de la Guerra de África de Alarcón (lectura obligada) y las Confesiones de San Agustín (lectura recomendada).


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